Forestil dig et atom. De fleste har en ide om, at denne enhed eksisterer. Men findes denne enhed i virkeligheden eller er det blot vores måde, at kategorisere en måske kaotisk natur på?

Der bør ikke længere herske nogen tvivl om, at atomer findes i naturen, men det er langt mere besværligt at svare på det andet spørgsmål. Man kunne tænke sig, at enheder slet ikke findes i naturen, at naturen blot er en stor samling af uafhængigt eksisterende substanser. Måske er læren om enheder i naturen det første aksiom i vores forståelse af naturen. Hvis man accepterer dette, så er følgen at selv forståelsen af de mest simple ting i naturen bliver subjektiv, i en eller anden grad.